octubre 8, 2012 by Debra Gittler


Not too long ago, I observed a 2nd grade science class working on classifications. The kids raised their hands and pointed to the items they wanted categorized. «Esa,» That, said one boy pointing. The teacher tried to follow the boy’s signal and asked repeatedly what they boy referred to. «Aquella volada,» That thingy, the boy repeated exasperated.

He pointed to a bookshelf but lacked the vocabulary to say so. Simply, he didn’t know the word.

“Word deficit.” As it happens, in the ’80s, the psychologists Betty Hart and Todd R. Risley spent years cataloging the       number of words spoken to young children in dozens of families from different socioeconomic groups, and what they found was not only a disparity in the complexity of words used, but also astonishing differences in sheer number. Children of professionals were, on average, exposed to approximately 1,500 more words hourly than children growing up in poverty. This resulted in a gap of more than 32 million words by the time the children reached the age of 4.

The above is an excerpt from today’s New York Times’ article Before a Test, a Poverty of Words. (Link to full article aquí.).

Recent Posts

octubre 14, 2021

Acompañar siendo acompañada

Por Lourdes Chacón. Sin duda alguna, aquella Lou de principios de año no imaginó todo lo que iba a experimentar hasta la fecha. Han pasado…

Leer más
septiembre 23, 2021

Detrás de una biblioteca

Por Daniela Raffo. Es así: el Complejo Educativo cantón El Zapote está a metros de un estero y a kilómetros de la frontera con Guatemala.…

Leer más
septiembre 8, 2021

La Búsqueda: El Tótem de la resiliencia

Por Paola Lorenzana. Un tótem fue la representación de sus historias a través de metáforas, creación de códigos nuevos para experimentar lo compartido en momentos…

Leer más